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[국내 뿌리산업 고찰 II ①] 지금 뿌리산업에 요구되는 것

성장 없이는 살아남을 수 없는 것이 산업계의 현실이다. 변화하는 제조 환경 속에서 뿌리산업이 직면한 다양한 요구들은 무엇인지에 대한 이야기로 이번 기사를 시작한다.

상전벽해. 뽕나무 밭이 변해 푸른 바다가 된다는 뜻으로, 세상 일의 변천이 심함을 뜻하는 말이다. 산업계도 마찬가지다. 시장의 요구는 갈수록 복잡해지고, 변화의 주기는 빨라져만 간다. 모든 산업의 근간인 뿌리산업도 갈수록 거센 변화의 요구에 부딪히고 있다.

수요 산업의 요구

자동차, 전자, 조선 등의 기간 산업들은 국가 경제를 책임지는 핵심 산업인 동시에 뿌리산업의 가장 큰 고객인 수요 산업들이다. 수요 산업이 엔드 유저의 요구 사항에 맞춰 제품 및 기술을 개발하듯이 뿌리기술 역시 수요 산업의 트렌드 및 요구 사항에 맞춰 진화해 갈 수밖에 없다.

산업자원통상부와 국가뿌리산업진흥센터가 지난 4월 발간한 ‘2018 뿌리산업 백서’는 자동차, 조선해양, 기계/로봇, 전자, 바이오의 5개 수요 산업별 요구 사항을 다음과 같이 정리하고 있다.

  • 자동차
    환경 규제 강화에 따른 친환경 자동차 시장 확대, 연비 효율 향상 위한 경량화 추구, 지능형 자동차 요구에 따른 전장 산업 비중 확대 등에 따라 경량화, 경제성, 내구성, 고성능화, 소형화 등 요구
  • 조선해양
    융합 부품·핵심 기자재 개발을 통한 고부가가치 기술 개발, 국제 환경 기준에 맞는 친환경 기술 개발, 경쟁력 제고 위한 스마트 조선소 도입 위해 경제성, 생산성, 고강도 등 요구
  • 기계/로봇
    산업간 융·복합, 글로벌 환경 규제 요구, 초미세 가공 위한 초정밀화의 가속화에 대응하기 위한 경량화, 내구성, 초정밀화 요구
  • 전자
    모바일 기기 이동성, 미세 공정 대응을 위한 부품의 고정밀화, 사용자 편의 위한 기능 지능화를 위해 정밀화된 기술 요구
  • 바이오
    의료 산업 수요 확대와 의료기기의 소형화, 상시 진단 등에 대응하기 위한 생체적합성, 안정 성, 편의성, 초정밀화 등 요구

시장의 요구 사항에 따라 개별 기업들의 첨단 기술 개발이 이루어짐과 동시에, 정부도 이에 맞춰 지원 체계를 마련해 나가고 있다. 정부는 올 6월, 산업계 기술 수요 및 요구를 반영한 핵심 뿌리기술을 재정비하여 고시했다. 핵심 뿌리기술은 주력·신산업 기술 수요 대응형, 다수 업종과 기업이 활용 가능한 공통 기반 기술형, 틈새 시장 공략형으로 분류하여 도출되었다. 또, 핵심 기술이 기업으로 빠르게 유입될 수 있도록 개정된 핵심 뿌리기술을 중심으로 R&D 과제를 기획하고 있으며, ‘뿌리기술 전문기업’에 대한 지원도 강화하여 기업들이 기술 전문성을 높일 수 있도록 지원 체계를 마련했다.

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비껴가지 않은 스마트화의 바람

뿌리산업계가 받고 있는 수많은 요구 사항 중 하나는 스마트화다. 우선, 스마트화 자체는 제조업 전체를 아우르는 피할 수 없는 흐름이다. 수요 산업들의 공정 기술로 활용되는 뿌리산업은 최종 제품의 품질 및 성능을 결정하는 핵심적 역할을 하고, 이에 따라 세계적으로 경쟁력의 척도가 되고 있는 자동화 및 스마트화가 뿌리산업에서부터 이루어져야할 필요성에 대한 목소리가 높아지고 있다.

그러나 시대적 이유를 차치하더라도 스마트화는 뿌리산업이 안고 있는 다양한 문제에 대한  대안으로 적절한 카드가 될 수 있다는 점에서 더 적극적인 검토와 시도를 할 필요가 있다. 3D 산업이라는 인식이 강한 탓에 인력 유입이 원활하지 않고 숙련된 작업자의 고령화가 심각해 인력 부족 문제가 계속 심화되고 있는 상황이다. 그런 상황에서 갈수록 설비가 고도화되고 유지보수 항목이 늘어나면서 유지보수 비용이 증가함에 따라 비용 절감 문제에도 직면하고 있다.

뿌리산업은 다양한 이유로 스마트화가 필요한 산업이지만, 동시에 기업들의 영세성 탓에 스마트화 추진에 어려움이 큰 산업이기도 하다. 정부는 뿌리산업의 스마트화를 지원하기 위해 다양한 정책 사업을 진행중이다. 스마트공장추진단의 스마트공장 보급·확산 사업이나 중소기업청의 자동화·첨단화 지원 사업이 대표적이다. 이처럼 기술 및 공정의 첨단화에 대한 요구를 받고 있는 뿌리산업. 그렇다면 현재 우리 뿌리산업의 기술 그리고 공정은 어디까지 와있을까? 지금부터 살펴보자.

About 김솔 기자

다양한 취재 경험을 살려 여러분께 읽고 싶은 기사, 재미있는 기사 보여 드리겠습니다:)