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[국내 뿌리산업 고찰 ①] 우리나라 뿌리산업, 어디로 가고 있을까?

어떤 사물이나 형상을 이루는 근본을 이야기 할 때, 우리는 흔히 그것을 ‘뿌리’에 비유하곤 한다. 뿌리산업이 ‘뿌리’산업이라 명명된 이유도 여기에 있다. 휴대폰, 자동차, 선박 등의 완제품 산업의 제조 과정에서 공정 기술로 활용하는 주조, 금형, 소성가공, 용접, 열처리, 표면처리의 여섯 가지 분야는 제조업 경쟁력의 근간이다.

‘제조업의 근간’이라는 높은 가치를 지니고 있음에도 불구하고, 언제나 대표적인 3D 산업으로 꼽히며 평가절하되어 온 것이 우리나라 뿌리산업의 현실이다. 고질적인 인력난 역시 이 같은 인식에서 기인한 것으로, 고급 인력 유입에 지금처럼 어려움이 계속 된다면 기술 경쟁력 향상에도 한계가 있을 수밖에 없는 것은 자명한 사실이다.

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뿌리산업 살리기 나선 정부

이에 대해 국가뿌리산업진흥센터 김상덕 소장은 “고급 인력의 유입은 경쟁력 향상을 위해 필수적이지만, 부정적 이미지로 인한 인력 충원의 어려움은 뿌리산업이 겪고 있는 가장 큰 문제라 할 정도로 심각한 수준이다. 정부는 뿌리산업의 인력난을 해소하고 건강한 일자리 생태계를 조성하기 위해 작업 환경 개선 및  긍정적 이미지 구축에 노력을 쏟고 있다”며 “뿌리산업 특화단지 지원사업, 뿌리기업 자동화·첨단화 지원사업, 스마트 공장 보급사업 등 공정의 스마트화·자동화·친환경화를 위한 다양한 사업을 진행함으로써 작업 환경 개선을 지원하고 있으며, 이러한 사업들이 장기적으로는 산업 이미지를 개선하는 데 도움을 줄 것으로 내다보고 있다. 또, 청년층 유입을 위해 일하기 좋은 뿌리기업을 확대 발굴하는 한편, 뿌리기술 관련 교육 기관에 대한 지속적 지원 방안도 마련할 계획이다. 뿌리기업과 청년층에 대한 인센티브 제도 역시 적극 활용하여 인력 유입을 위한 기반을 구축할 예정”이라 설명했다.

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이처럼 정부가 뿌리산업에 힘을 실어주기 시작한 것이 한두 해의 일은 아니다. 2011년에 ‘뿌리산업 진흥과 첨단화에 관한 법률’을 제정한 것을 시작으로, 2012년에는 뿌리산업 진흥을 위한 종합적 지원과 사업을 추진하는 국가뿌리산업진흥센터를 설립하고 ‘제1차 뿌리산업 진흥 기본 계획’을 수립했다. 제1차 뿌리산업 진흥 기본 계획은 뿌리산업 전반의 선순환 구조 정착이라는 목표 아래 뿌리기술 R&D 시스템 구축, 뿌리기업 공정혁신 촉진, 뿌리인력의 선순환 촉진, 경영 및 근무 환경 개선을 골자로 5년 간 추진되었다.

제 1차 뿌리산업 진흥 기본 계획

  • 뿌리기술 R&D 시스템  구축
    • 기술 수준에 맞춘 뿌리기술 R&D 시스템 재편, R&D 로드맵 ㅅ ㅜ립
    • 뿌리기술 전문 기업 지정 및 인센티브 마련
    • 지역 산업과 연계한 공동 활용 파일럿 플랜트 기반 구축
  • 뿌리기업 공정 혁신 촉진
    • 연속 공정의 자동화 및 로봇화 지원 추진
    • 공정 혁신을 촉진하기 위한 IT 융합 첨단화 지원
  • 뿌리인력의 선순환 촉진
    • 명가 지정, 뿌리주간 개최 등 종사자의 자긍심 고취
    • 인력 수급 계획 수립, 교육 과정 발굴 제안
    • 전문 인력 양성 기관 지정, 신규 및 재직자 역량 제고 등 교육 강화
  • 경영 및 근무 환경 개선
    • 뿌리기업 집적화 단지 구축을 통한 전략적 지원
    • 이행 보증, 무역 보험, 신용및 기술 보증 등 경영 안정 자금 지원 확대
    • 근로 및 복지 환경 개선을 위한 고용 환경 개선 사업 지원 확대

또 다른 도약 준비하는 뿌리산업

1차 기본 계획 추진을 통한 기술 및 고용의 호조세 전환에도 불구하고 산업에 대한 부정적 인식과 인력 부족, 최근의 매출 신장세 둔화와 같은 문제들이 상존하고 있는 상황 속에서 지난해 말, ‘제2차 뿌리산업 진흥 기본 계획’이 수립되었다. 고부가가치화, 공정 혁신, 일자리 생태계 조성과 함께 4차 산업혁명 시대에 대한 대응을 통해 뿌리산업의 지속 가능한 성장을 위한 기반을 마련하는 것이 목표다.

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이러한 방향에 맞춰 정부는 올해 초 ‘2018년도 뿌리산업 진흥 실행 계획’을 수립하고 세부 추진 과제들을  수행하고 있는 중이다. 이 가운데, 산업통상자원부와 국가뿌리산업진흥센터가 2차 기본 계획을 기점으로 그동안의 정책 수행 성과를 정리하고 향후 추진 방향을 모색하는 한편, 뿌리산업에 대한 국민의 이해를 돕고자 ‘2018 뿌리산업 백서’를 발간했다. 4 월에 발간된 백서는 5년간 추진한 정책 지원 현황과 뿌리산업 육성을 위한 계획, 뿌리산업을 구성하고 있는 6대 업종별 기술·기업·통계 자료를 수록하고 있다. 이번 특집에서는 ‘2018 뿌리산업 백서’의 내용을 정리함으로써 우리 뿌리산업의 현재와 미래를 들여다보고자 한다.

About 김솔 기자

다양한 취재 경험을 살려 여러분께 읽고 싶은 기사, 재미있는 기사 보여 드리겠습니다:)