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[2017로보월드 ①] 4차 산업혁명, 그리고 로봇

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4차 산업혁명의 물결이 갈수록 거세지고 있는 가운데, 로봇은 새로운 제조 시대의 핵심 기술로 더욱 주목받고 있다. 매년 개최되는 국내 대표 로봇 전문 전시회인 로보월드도 업계에 대한 높은 관심만큼이나 많은 기대를 모았다. 지난 9월 13일부터 16일까지 개최된 2017 로보월드에는 3만여 명의 국내외 바이어를 포함해 6만 4천여 명에 이르는 참관객이 방문했다. 나흘 간 7,900만 불 규모의 수출 상담이 진행된 올해 전시회에서는 무엇을 확인할 수 있었을까?

로봇 산업 발전에 대한 정부의 의지 확인

4차 산업혁명과 관련 핵심 기술에 대한 관심은 국가적으로 상당한 상황이다. 그 같은 관심을 증명하듯 전시 첫날 준비된 개막식에는 산·학·연·관을 가리지 않고 많은 인사들이 참석하여 자리를 빛냈다. 이날 축사를 맡은 산업통상자원부 이승우 시스템산업정책관은 로봇 산업 발전을 위한 정부의 적극적 지원을 약속하며 업계 종사자들을 독려하기도 했다.

2017로보월드 개막식
2017로보월드 개막식

이 정책관은 “오늘날 로봇 산업은 4차 산업혁명 시대의 신성장 동력이자 산업간 경계를 허무는 융합 산업의 대표적 아이콘으로 주목받고 있다”며 “정부는 우리 로봇 기업들이 최근의 급격한 산업 환경 변화에 발빠르게 적응하고 첨단 로봇 기술 개발에 성공할 수 있도록 모든 정책적 지원을 아끼지 않을 것”이라고 전했다.

이와 관련해 최근 산·학·연·관이 공동으로 만든 로봇 기술 로드맵이 발표된 것에 높은 의미를 부여하며, 앞으로도 로봇 산업의 건전한 산업 생태계 구축 및 상생협력 기반 조성에 대한 지속적 노력은 물론 법적·제도적 기반 마련에도 힘쓸 것임을 강조했다. 이에 덧붙여 “불가능하다고 확정되기 전까지는 모든 것이 가능하다는 말이 있다. 우리나라 로봇 산업이 다소 출발은 늦었지만 우리의 의지 여하에 따라 가능성은 얼마든지 있다고 생각한다”며, 산업 전체가 세계 시장 선도를 위한 열정을 발휘해주길 당부했다.

파이 키우는 협동로봇 시장

150여 개사가 참가한 이번 전시회에서 확인할 수 있었던 것 중 하나는 국내 협동로봇 시장의 성장세다. 유연성과 연결성이 강조되는 4차 산업혁명의 부상과 함께 주목받기 시작한 협동로봇. 작년 전시회에서도 협동로봇 시장의 성장은 이미 예견된 바 있지만, 올해에는 두산로보틱스, 한화테크윈 등 국내 대기업들이 시장 진출을 본격화하면서 그 같은 추세를 뚜렷하게 확인시킨 것이다.

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한화테크윈의 정훈상 부장은 “작년까지는 각종 조사에서 2022년까지 협동로봇 시장이 약 3.5조 원 규모로 성장할 것이라고 예측했다. 그러나 금년 미국 루프벤처스의 조사 결과를 보면 그 규모가 6.5조 원으로 늘어났다. 여러 기관들이 시장 크기를 점점 크게 해석하고 있다는 것은 협동로봇 시장의 발전 가능성을 반증하고 있는 것이라 생각한다”고 설명했다.

고려대학교 송재복 교수가 협동로봇을 주제로 진행된 Keynote Speech를 진행하고 있다.
고려대학교 송재복 교수가 협동로봇을 주제로 진행된 Keynote Speech를 진행하고 있다.

전시장에는 다수의 기업들이 협동로봇 솔루션을 선보이며 관객들의 발길을 붙잡았고, 협동로봇을 주제로 한 로보월드 Keynote Speech에서는 국내외 기업 및 학계의 기술 개발 동향이 발표되며 많은 관심을 모았다.

한편, 전시회에는 협동 로봇 외에도 각종 산업용 로봇, 서비스업용 로봇, 로봇 관련 핵심 부품 기술들이 다양하게 전시되었다. 2017로보월드에서 만날 수 있었던 주요 제품 및 기술들에 대해 소개하기에 앞서 사진을 통해 전시회 현장을 생생히 전달하도록 하겠다.

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전시회에서 만난 지역별 기업 공동 홍보관
전시회에서 만난 지역별 기업 공동 홍보관

전시회에서 만난 지역별 기업 공동 홍보관
전시회에서 만난 지역별 기업 공동 홍보관

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관련 연구기관에서도 전시회에 참가했다. 사진은 한국기계연구원 부스에 전시된 HERO
관련 연구기관에서도 전시회에 참가했다. 사진은 한국기계연구원 부스에 전시된 HERO
전자부품연구원에서 전시한 인공지능 기반 로봇물체피킹 협동 작업용 안전 경량 머니퓰레이터를 체험 중인 참관객들
전자부품연구원에서 전시한 인공지능 기반 로봇물체피킹 협동 작업용 안전 경량 머니퓰레이터를 체험 중인 참관객들
전시 기간 중에는 국내외 바이어들과 수출 상담도 활발히 진행되었다.
전시 기간 중에는 국내외 바이어들과 수출 상담도 활발히 진행되었다.
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로봇 빅쇼에서는 다양한 제품의 시연회가 진행되었다.
로봇 빅쇼에서는 다양한 제품의 시연회가 진행되었다.
로봇산업을 이끌어갈 미래의 주 역들을 만나볼 수 있었던 국제로봇 경진대회 & R-BIZ 챌린지
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엑소아틀레트아시아는 하지 장 애인의 재활운동 및 보행 보조를 위한 ExoAtlet-l을 선보여 많은 관심을 받았다.
엑소아틀레트아시아는 하지 장애인의 재활운동 및 보행 보조를 위한 ExoAtlet-l을 선보여 많은 관심을 받았다.

[2017로보월드 특집] 연결기사 보기
① 4차 산업혁명, 그리고 로봇
② 어딜 가나 발길 붙잡는 협동로봇
③ 새로운 도약의 기반, 국산의 힘!
④ 빼놓을 수 없는 핵심 부품

About 김솔 기자

다양한 취재 경험을 살려 여러분께 읽고 싶은 기사, 재미있는 기사 보여 드리겠습니다:)