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[스마트공장 구축의 초석, 데이터 수집 ⑤] 중소기업 부담 줄이는 정보 수집 솔루션

공장의 스마트화를 위해서는 데이터 수집이 기반이 되어야 한다고 하지만, 아직 몇몇 기업을 제외한 대부분의 영세기업은 데이터 수집의 중요성에 대해 제대로 인지하지 못하고 있는 실정이다. IoT 연구 기업인 울랄라랩의 강학주 대표는 데이터가 최선의 의사결정을 위한 직관적 판단의 기준이 될 수 있다고 그 필요성을 강조했다.
“자동차나 스마트기기, 심지어는 생활용품 하나를 사더라도 우리는 정보를 바탕으로 의사결정을 한다. 제품의 기본 스펙, 인증 획득 사항, 사용자들의 리뷰 등 다양한 데이터를 활용해 어떤 제품을 사는 것이 좋을지 최적의 결정을 하게 되는 것이다. 스마트공장이라는 것도 결국 데이터를 기반으로 공장 스스로 똑똑한 의사결정을 하는 것이 목적인데, 이를 위해서는 당연히 의사결정의 근거가 되는 데이터 수집이 필수적이다.”

울랄라랩 강학주 대표
울랄라랩 강학주 대표

 

목적에 따른 데이터 수집부터

생산의 모든 과정에 대한 데이터를 수집하는 것은 우리가 지향해야 할 목표다. 그러나 당장 모든 것을 데이터화 하고 수집하기에는 비용적 부담이 있기 마련이다. 기업의 규모가 작으면 작을수록 부담은 더 클 수밖에 없다. 따라서 현재 스마트공장을 구축하려는 목적이 무엇인지, 무엇을 개선하고 싶은지를 명확히 하는 것이 우선되어야 한다. 생산성 향상, 품질 개선 등 목적을 명확히 했다면, 그 목적에 맞는 데이터를 수집하는 것부터 스마트화를 시작하면 된다.
예를 들어 품질 향상을 목적으로 설정했다고 해보자. 품질은 다양한 요인에 의해 좌우되는데, 설비에 대한 온도, 습도, 압력 등의 환경적 요소들은 무시하지 못할 요인 중 하나다. 때문에 이에 대한 데이터 수집을 고려해 볼 수 있는데, 해당 데이터는 센서를 통해 획득하는 것이 일반적이다. 문제는 센싱된 데이터를 수집하고 상위로 연결시키는 인프라를 구축하는 것도 결코 간단하지 않기 때문에, 이미 공장 내에 많은 센서가 설치되어 있더라도 그 데이터를 효율적으로 수집하고 활용할 수 있는 기업이 많지 않았다.
하지만 최근 기술의 발달로 스마트 센서를 비롯한 각종 IoT 디바이스들이 출시되어 보다 효율적으로 집약된 데이터 수집 인프라 구축을 도와주고 있다. 울랄라랩의 윔팩토리(wimfactory)도 낮은 비용으로 쉽고 간단하게 스마트공장을 구축할 수 있게 도와주는 솔루션이다.

윔팩토리 플랫폼의 정보 수집 프로세스
윔팩토리 플랫폼의 정보 수집 프로세스

쉽고 간편한 스마트팩토리 IoT 플랫폼

실제 생산 설비에 위콘이 장착되어 구동되고 있는 모습
실제 생산 설비에 위콘이 장착되어 구동되고 있는 모습

윔팩토리는 IoT 디바이스 ‘위콘(WICON)’과 스마트공장 통합 관리 솔루션인 ‘WIM-X’로 구성되어 있다. 센서 컨트롤러와 게이트웨이의 역할을 동시에 하는 위콘은 다양한 측정센서가 센싱한 데이터를 클라우드 플랫폼으로 쉽게 전달할 수 있게 해준다. 온도, 습도, 압력 등 다양한 측정 센서와 결합하여 생산 설비에 부착하면 실시간으로 생산 설비의 데이터를 측정하고 클라우드 서버에 전송한다. 현재 170여 가지 센서와의 결합을 지원하고 있는데, 하나의 위콘 디바이스 당 최소 4개(F-S205 모델), 최대 24개(F-S205N 모델)의 센서를 연결시킬 수 있다. 센서에서 수집한 데이터는 3G-5G, LTE, Wi-Fi, LoRa, LTE- M, 블루투스 등 다양한 통신 방식으로 클라우드에 전달된다. WIM-X는 위콘을 통해 들어온 데이터를 시각화하여 작업 관리자들이 실시간으로 현장 상황을 모니터링하고 효율적인 공정 관리를 할 수 있도록 지원하는 소프트웨어다. 다양한 모바일 기기를 통한 모니터링을 지원하며, 빅데이터 분석 및 머신러닝 알고리즘을 통한 예측보전이나 분석 보고서 기능을 제공하여 기업의 경쟁력 향상을 돕는다.

WIM-X 구동 화면
WIM-X 구동 화면

About 김솔 기자

다양한 취재 경험을 살려 여러분께 읽고 싶은 기사, 재미있는 기사 보여 드리겠습니다:)